Mais à quoi donc ressemble le Père Noël ?

Le père Noël est un personnage légendaire et mythique lié à la fête de Noël. Bien que la tradition du père Noël ait des origines en Europe du Nord, il est popularisé aux États-Unis au XIXe siècle. Le terme « père Noël » apparaît plus tardivement en France, au début du XXe siècle. Qu’il soit appelé Father Christmas ou Santa Claus en anglais, Weihnachtsmann en allemand, ou Père Noël, sa fonction principale est de distribuer des cadeaux aux enfants dans les maisons pendant la nuit de Noël qui a lieu chaque année du 24 au 25 décembre.

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Le père Noël est l’équivalent français du Santa Claus américain dont le nom est lui-même une déformation du Sinterklaas (saint Nicolas) néerlandais. Il est aussi largement inspiré de Julenisse, un lutin nordique qui apporte des cadeaux, à la fête du milieu de l’hiver, la Midtvintersblot, ainsi que du dieu celte Gargan, (qui inspira le Gargantua de Rabelais) et du dieu viking Odin, qui descendait sur terre pour offrir des cadeaux aux enfants scandinaves. De Julenisse, le Père Noël a gardé la barbe blanche, le bonnet et les vêtements en fourrure rouge.

Même si le mythe peut varier fortement d’une région à l’autre, notamment à cause du climat du 25 décembre qui peut aller du début de l’hiver dans l’hémisphère nord au début de l’été dans l’hémisphère sud, on l’imagine généralement comme un gros homme avec une longue barbe blanche, habillé de vêtements chauds de couleur rouge avec un liseré de fourrure blanche ; des lutins l’aident à préparer les cadeaux. Il effectue la distribution à bord d’un traîneau volant tiré par des rennes.

Il entre dans les maisons par la cheminée et dépose les cadeaux dans des chaussures disposées autour du sapin de Noël ou devant la cheminée (en France), dans des chaussettes prévues à cet effet accrochées à la cheminée (en Amérique du Nord et au Royaume-Uni), ou tout simplement sous le sapin. En Islande, il dépose un petit cadeau dans une chaussure que les enfants laissent sur le bord d’une fenêtre dès le début du mois de décembre. Au Québec, les cadeaux au pied du sapin sont de mise, en plus des «bas de Noël» disposés sur la cheminée dans lesquels on met les petites surprises.

casse-noisette, un conte qui se déroule le soir de Noël

Google fête mardi 18 décembre, par un nouveau Doodle, les 120 ans du ballet Casse-noisette, un conte qui se déroule le soir de Noël et une œuvre aujourd’hui hyper-célèbre. Tel un conte pour enfants, elle met en scène un casse-noisette reçu le soir de Noël par Clara et qui, dans la nuit, va s’animer et se transformer en prince. Dans le salon, les autres jouets vont à leur tour prendre vie à ses côtés dans une merveilleuse féerie. « Je ne croyais pas moi-même au succès de ce ballet », avait déclaré le compositeur russe Piotr Ilitch Tchaïkovski, à la fin de la première représentation de Casse-noisette, le 18 décembre 1892 au théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg. Cette pièce est aujourd’hui sa plus célèbre.

Contrairement à d’autres personnages de fiction, le père Noël est habituellement présenté aux enfants comme étant un être réel. Selon les familles, la tradition veut soit que l’enfant fasse une liste de cadeaux qu’il désire pour Noël, soit que le père Noël décide «lui-même» quels cadeaux mérite l’enfant.

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